压力一大就分分钟抓狂?其实你是该和自己聊聊了

压力一大就分分钟抓狂?其实你是该和自己聊聊了

古老的智慧并不需要实证科学的验证,但有趣的是,当代认知心理学和神经科学研究的确揭示了自我反省这一行为对我们的大脑所起的作用。最近的神经影像学研究显示,自我反省点亮了大脑的前后扣带回皮质(ACC),这部分与产生感情和决策的脑区域相连。认知心理学研究显示,将自省作为一种挑战而非威胁来进行,便是一种最有效的减压法。

在令人心生畏惧、难以承受的时刻,有意识地思考自己的核心价值观和目标,有助于减轻和应对压力。有宗教信仰的人将这种静思视为接近神的途径,没有信仰的人则视之为通往“至善”之途。无论如何,这些人努力进行自我认知,坚守着道德原则和高尚的目标;虽然这些目标和原则也带有不确定性、风险、威胁以及不安定性,同样会使人产生压力。在面临失业、经济衰退等令人畏惧的局面时,他们并未恐慌,也不会脱离现实,而是认真审视自己的核心力量和资源。他们虚心寻求并接受他人帮助,对接下来该如何行事保持开放的心态,并且制定合理的行动计划,照顾那些依赖自己的人。

许多参加高管培训的客户成功地将这种方法付诸实践。我在自己开展的培训中提出开放式问题,让他们谈谈如何理解“美好生活(合乎道德的生活)”,亦即古希腊语“eudaimonia”所指的幸福、繁荣。由这个问题衍生出的讨论,可以帮助客户明确自己事业及个人生活上各种决定之下隐藏的价值观和目标。此类讨论可以通过完成风格测评得以深化。风格测评主要针对人的激励因素,如Individual Directions Inventory(简称IDI)可用于评测社交关系、完美主义等个人倾向及价值观,其效用已得到充分证实。

明确核心价值观和哲学世界观,有助于培养人在面对压力情境时的稳定性。这种方法践行的是几千年前马可·奥勒留(Marcus Aurelius)等斯多葛派哲学家的主张:用沉思与美德来抵御压力和不确定性。采取这种方法的人成为领导者,向他人展示如何在纷繁多变的现代环境下始终不渝地奉行永恒价值。

我主张指导客户形成一套高效、可持续的哲学自省法,比方说每天记日记,抑或是在已成习惯的日常活动(比如刷牙)中进行自省。自我反省可以帮助客户辨别出自己选择的核心原则(如温良恭俭让)并予以增强,这样一来,以后他们竭力避免危机或者处理带来压力的事件的时候,就能够自行参照核心价值观做出判断。

以我的客户梅拉妮为例。她是公司副总,为C级高管的职位费尽心机却终未如愿,又在出差时有了一段婚外情,之后来找我咨询。她觉得精疲力竭,工作效率低下,对待同事缺乏耐心。在咨询过程中,她意识到让自己产生巨大压力的一大原因是感到不忠——不忠于丈夫,不忠于自己的本职工作。梅拉妮发现,自己已将现在的工作视为寻常,认为晋升能改善现在的生活。

对自己的基本价值观进行深度反思后,梅拉妮决定忠于自己选择的角色——公司的副总裁、家中的妻子,将这两个角色的责任置于首位。她把美国海军陆战队的“semper fidelis”(永远忠诚)作为座右铭。这种关于人生走向的决定,直接来自对自己整个人生赖以构建的根基——价值观和原则的深入思考。

这种自觉自发的、持续性的自我反省,可以使每个人从中获益;自省本身就是一件好事,亦可作为有效的压力管理工具。身在商务场合,承受巨大压力,要停下来想一想自己的基本价值观也许并不容易,但正是这种时候更需要运用自省应对压力。所以,我们要特别留意将自我反省融入日常生活,使之成为生活中意义深远而又简便易行的一部分。

本文来源:哈佛《商业评论》 作者:戴维·布伦德尔


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